Ricky Kej: una profonda connessione tra musica e natura

11.10.2021, di Giacomo Luperini

Intervista a Ricky kej, musicista ed attivista, che ha recentemente pubblicato il suo ultimo album assieme a Stwart Copeland, “Divine Tides”

Sei sempre stato un musicista politicamente impegnato: combatti la pirateria musicale, difendi i diritti umani, ti sei schierato per la pace in Medio Oriente, senza dimenticare il tuo impegno contro la desertificazione e per una maggiore sostenibilità ambientale. L’elenco delle tue lotte e dei tuoi riconoscimenti per il tuo duro lavoro è molto lungo. Senti una responsabilità politica nell’essere un musicista?

Sono sempre stato un convinto ambientalista oltre che musicista. È stato attraverso la mia musica che mi sono innamorato del nostro mondo naturale e ho sempre trovato una profonda connessione tra musica e natura. Vincere il Grammy Award nel 2015 mi ha davvero spinto e ispirato a dedicare la mia vita e la mia musica ad un’unica causa: la consapevolezza ambientale. Non vedo la mia battaglia come estranea alla mia musica. Sono entrambe fortemente intrecciate poiché entrambe sono un’estensione della mia personalità e per questo non sento una responsabilità aggiuntiva, poiché è il nucleo di ciò che io sono. Il mio obiettivo è ed è sempre stato quello di fare tutto ciò che posso, in ogni modo possibile, per rendere questo mondo un posto migliore, per tutti e per tutto.

L’industria musicale e degli eventi (come tutte le industrie) ha un forte impatto sul pianeta, considerando sia l’inquinamento che lo sfruttamento delle risorse. Come cerchi di ridurre la tua impronta climatica nei tuoi tour e durante la realizzazione di un album?

Lavoro a stretto contatto con un’azienda che verifica la mia impronta di carbonio per ogni mio singolo progetto, che si tratti di un concerto dal vivo, la registrazione di un album, sessioni in studio, viaggi, i miei discorsi, ecc. Loro calcolano la mia impronta di carbonio e lavoriamo insieme per compensarla attraverso vari metodi come la collaborazione con organizzazioni che si concentrano su riforestazione, rinnovabili, ecc. Questo mi aiuta a rimanere “carbon neutral”. Non possiedo un’auto e uso solo i mezzi pubblici. Sono anche vegetariano (e aspirante vegano) e uso consapevolmente prodotti fabbricati da aziende ecosostenibili che non si procurano i loro materiali distruggendo la natura. Attualmente, ho solo undici set di vestiti e non ho scrupoli nel ripetere il mio abbigliamento, come dimostrato dagli stessi vestiti che indosso a tutti i miei eventi. La consapevolezza è fondamentale. L’onere non spetta solo a politici, attori e altre celebrità per compensare le loro emissioni. Ci sono vari strumenti prontamente disponibili per ogni individuo per calcolare la propria impronta di carbonio/acqua e per lavorare per essere carbon neutral. Azioni consapevoli come queste hanno un effetto a catena e contribuiranno notevolmente al benessere del nostro pianeta.

Spesso, almeno in Italia, il mondo della musica è percepito come lontano da un impegno politico e dalle tematiche legate al cambiamento climatico. Francesco Bianconi, nell’ultima intervista al nostro magazine, ha dichiarato “Da molto tempo l’Occidente non pensa veramente. Spero e credo in un mondo nuovo, un mondo in cui l’Occidente creerà una nuova forma di pensiero, mirando a salvaguardare il pianeta, a meno che non intendiamo commettere un harakiri di massa come società”. Sei d’accordo? Percepisci una differenza tra l’approccio orientale e occidentale di pensare al cambiamento climatico?

Credo che quando si tratta di negare gli effetti del cambiamento climatico e di altri problemi globali, non possiamo usare lo stesso metro per misurare la responsabilità delle nazioni in via di sviluppo nei confronti delle nazioni sviluppate, come la maggior parte dei paesi occidentali. Questo è probabilmente il punto in cui più c’è differenza di opinione. Ampie fasce di popolazione nelle nazioni in via di sviluppo devono quotidianamente affrontare problemi di sopravvivenza come fame, povertà, scarsa assistenza sanitaria, guerra, ecc. Stona un po’ parlare degli effetti del cambiamento climatico a un abitante di un villaggio in India che potrebbe già soffrire di povertà e vive nell’oscurità perché non ha accesso all’elettricità. Tutti vogliono il meglio per le loro famiglie e per se stessi. Le nazioni occidentali sono arrivate dove sono attraverso uno sviluppo insostenibile che ha avuto un grave impatto sull’ambiente e le nazioni in via di sviluppo hanno la possibilità di imparare da questi errori e puntare ad uno sviluppo più sostenibile.

Hai ancora una buon rapporto con il tuo luogo di nascita? Pensi che essere nato negli Stati Uniti ti abbia in qualche modo definito?

Sono nato in North Carolina e ho vissuto lì fino all’età di otto anni prima di trasferirmi in India insieme alla mia famiglia. Ho bei ricordi degli Stati Uniti e viaggio e mi esibisco lì più volte all’anno. Ho molti amici e collaboratori lì con cui mi tengo in contatto regolarmente. L’America è ancora la terra delle opportunità e avrà sempre un posto speciale nel mio cuore.

Pensi che la tua musica possa contribuire ad aumentare l’impatto delle battaglie politiche per le quali combatti? Qual è il tuo miglior risultato in questo senso?

La musica ha sempre avuto un ruolo nel convogliare le emozioni e nel trasmettere messaggi ampio e universali. Questo è il motivo per cui la musica è sempre stata utilizzata nell’attivismo politico e nei movimenti in genere per creare consapevolezza e stimolare l’azione. Molti artisti nell’industria dell’intrattenimento hanno piattaforme enormi e abbiamo tutti bisogno di lavorare insieme per avere un impatto maggiore sul campo. Ho sempre creduto che solo quando le persone iniziano a riconoscere un problema e iniziano un dialogo per risolverlo, una soluzione possa realmente arrivare. Il mio obiettivo è ispirare questo dialogo attraverso la mia musica. Da quando ho vinto il Grammy® Award, ho dedicato la mia vita alla sensibilizzazione su varie questioni ambientali e sociali attraverso la mia musica. Ho creato inni per varie cause, incluse molte canzoni ufficiali per le Nazioni Unite e altre organizzazioni globali senza scopo di lucro come WWF, Earth Day Network, ecc. Lavoro con diversi governi nazionali e statali, organismi globali, scienziati e altri leader mondiali, tentando di trasmettere efficacemente i loro messaggi urgenti e complessi legati all’ambiente attraverso il potente linguaggio della musica. Invece di aspettare di ricevere un ingaggio per creare musica, ho deciso di creare musica dal cuore, come estensione delle mie convinzioni e personalità. Dato che sono un ambientalista, tutta la mia musica ha temi di sostenibilità. Sono onorato di servire come ambasciatore per UNCCD, UNESCO MGIEP, UNICEF, Earth Day Network ecc. Attraverso i miei concerti dal vivo in India e in tutto il mondo, posso interagire direttamente con centinaia di migliaia di persone e diffondere questi importanti messaggi attraverso la mia musica.


Quando e come è nata la tua collaborazione con Stewart Copeland?

Stavo lavorando al seguito del mio album vincitore di un Grammy® “Winds of Samsara” e avevo selezionato alcune delle mie idee preferite. Le registrazioni sono state ritardate a causa del mio incessante programma di tournée e quando la pandemia ha colpito, mi ha offerto l’opportunità di trascorrere del tempo nel mio studio e riavviare questo progetto. Ho contattato Stewart Copeland ed ero entusiasta quando ha detto di voler realizzare questo album con me. Ho sempre fatto affidamento sulla tecnologia per tutte le mie registrazioni e fortunatamente anche Stewart è molto tecnologico e ha uno degli home studio più incredibili che abbia mai visto. Questo ci ha aiutato a registrare senza problemi durante la pandemia. Stewart ed io abbiamo registrato le nostre porzioni individualmente e tutto è venuto insieme in modo superbo. Nonostante la pandemia, siamo entusiasti di aver creato un album che celebra la vita e creerà un’ondata di positività tanto più necessaria nel nostro pubblico.

Nei video di “Divine Tides” sembra evidente il tuo amore per il pianeta e la tua volontà di divulgare quell’amore. Quali pensi siano le minacce più concrete oggi contro la bellezza del nostro pianeta? Come pensi sia possibile combattere questi problemi?

È estremamente difficile suddividere in compartimenti stagni e classificare le questioni relative al nostro ambiente in base all’urgenza, poiché ci sono diversi fattori che contribuiscono a ciascuna delle principali questioni. Sappiamo tutti che le nostre emissioni di carbonio devono essere contenute e possibilmente abbassate per contrastare il riscaldamento globale. Per fare questo, dobbiamo allontanarci dai combustibili fossili, dalle tecniche di allevamento intensivo di colture e animali e fermare la rapida deforestazione di questo secolo. I combustibili fossili colpiscono anche l’aria e milioni di persone in tutto il mondo muoiono a causa di malattie legate all’inquinamento atmosferico. Le tecniche di allevamento intensivo delle colture riducono notevolmente la biodiversità a causa della monocoltura, mentre le tecniche di allevamento intensivo degli animali utilizzano pratiche altamente immorali e disumane per una maggiore resa. La rapida deforestazione e la perdita di habitat sono una delle principali forze trainanti quando si tratta di estinzione delle specie. Ma non possiamo neanche dimenticare la plastica e i suoi effetti, l’inquinamento delle acque dolci, l’acidificazione degli oceani e la sua minaccia per la vita marina. Pertanto, tutto questo è interconnesso. Come consumatori, dobbiamo apportare cambiamenti concreti nelle nostre vite per affrontare questi problemi. Dobbiamo cambiare le nostre richieste per modificare la catena di approvvigionamento. Ciò di cui abbiamo bisogno è un cambiamento nella coscienza e nel comportamento. Dobbiamo consumare meno di tutto. Dobbiamo votare per leader che siano realmente attenti all’ambiente e dobbiamo sostenere aziende rispettose dell’ambiente.

Prima di salutarci, cosa ci puoi dire dei tuoi prossimi progetti?

È difficile fare piani concreti in questo momento poiché la situazione in tutto il mondo è estremamente imprevedibile a causa di blocchi, sospensione dei voli, controlli alle frontiere, ecc. e, naturalmente, con il virus in continua mutazione. Un tour è sicuramente nella mia mente, ma immagino che per i prossimi mesi lavorerò per promuovere Divine Tides e cercherò di convincere più persone ad ascoltarlo. Dal momento che ho lavorato così duramente sulla musica, ci ho messo il cuore e l’anima, sento di doverlo alla mia musica per assicurarmi che molte persone in tutto il mondo la apprezzino.​

 

APPROFONDIMENTI
Sito Ufficiale di Ricky Kej

 

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